Resfriado común o gripe

Resfriado común o gripe

Las infecciones agudas de las vías aéreas superiores (IAVAS) que incluyen afección de nariz y garganta, son las enfermedades más comunes de los seres humanos, siendo particularmente importante el resfriado común y el síndrome gripal, los cuales son generalmente de naturaleza benigna (1–5) .

Las IAVAS son la primera causa de enfermedad en México y es el primer motivo de consulta médica y se presentan en prácticamente todos los grupos edad. La causa principal es viral hasta en el 99.5% de los casos (6). Los adultos sufren en promedio 2 episodios de resfriado al año, y los niños aproximadamente el doble (1,7).

Los virus que producen la gripe se encuentran en suspensión en pequeñas gotitas de agua que expulsan una persona con gripe al estornudar o hablar, y estas gotitas con el virus llegan a la nariz y entran a las células para poder infectarlas. Por eso, la transmisión dependerá del contacto cercano con una persona enferma.

Existen factores que pueden incrementar la posibilidad de contagiarse de gripe y entre estos se puede mencionar:

• Un sistema inmunitario débil o una enfermedad crónica.

• Los bebés y niños pequeños tienen mayor riesgo de contagio, y esto aumenta si asisten a guardería.

• Otoño e invierno son las épocas del año en que es más probable que niños y adultos contraigan resfriados, aunque puede suceder en cualquier época del año.

• El frío es uno de los factores que puede incrementar la posibilidad de contagio, ya que modifica la mucosa nasal y se favorece la posibilidad de que el virus entre en el cuerpo.

• El fumar o estar expuesto al humo de cigarro incrementa la posibilidad de contraer un resfriado y que este sea más fuerte.

• Asistir a lugares muy concurridos aumenta la posibilidad de estar expuesto a los virus que causan resfriados.

En promedio los síntomas del resfriado común aparecen de uno a tres días después de la exposición al virus. Dentro de los síntomas que presenta una persona con gripe se puede mencionar los siguientes:

• Congestión o escurrimiento nasal

• Dolor de garganta

• Tos

• Estornudos

• Fiebre baja

• Dolor de cabeza

• Dolor de cuerpo

• Ojos llorosos

• Malestar general

En un inicio, la secreción nasal suele ser transparente y fluida, pero conforme el resfriado común sigue su curso puede volverse más espesa y verdosa o amarillenta. Esto no significa que ya sea una infección bacteriana y deberá valorarse por el médico si se requiere uso de antibióticos o no (la mayoría de las veces no es necesaria).

Se debe buscar atención médica inmediata si los síntomas empeoran o se presenta silbido o dificultad al respirar, si la fiebre no se controla, si el dolor de cabeza es muy intenso, si no se pueden ingerir alimentos o líquidos o si se presenta dolor o salida de líquido del oído.

No existe un tratamiento específico y normalmente el cuerpo limitará la infección viral en la gripe sin embargo, existen medicamentos que podrán disminuir los molestos síntomas, como los antihistamínicos, antiinflamatorios, antipiréticos, entro otros. Se recomienda reposo, una dieta blanda para que no sea doloroso pasar la comida, ingerir abundantes líquidos y evitar cambios bruscos de temperatura.

En el caso de los niños pequeños con infecciones de vías respiratorias, siempre será recomendable la evaluación de un médico o un pediatra para evitar complicaciones.


1. Eccles R. Understanding the symptoms of the common cold and influenza. Lancet Infect Dis. 2015;5(11):718–25.

2. Heikkinen T, Järvinen A. The common cold. Lancet. 2003;361:51–9.

3. Picon PD, Costa MB, Picon V, Costa L, Fendt C, Suksteris ML, et al. Symptomatic treatment of the common cold with a fixed-dose combination of paracetamol , chlorphenamine and phenylephrine : a. BMC Infect Dis. 2013;13:556:1–8.

4. Van Schoor J. Colds, flu and coughing: A review of over-the-counter cold and flu medicines. South African Fam Pract. 2013;55(4):334–6.

5. Eccles R, Fietze I, Rose U. Rationale for Treatment of Common Cold and Flu with Multi-Ingredient Combination Products for Multi-Symptom Relief in Adults. Open J Respir Dis. 2014;4:73–82.

6. CONSEJO DE SALUBRIDAD GENERAL. Diagnóstico y Manejo de la Infección Aguda de Vías Aéreas Superiores en Pacientes Mayores de 3 meses hasta 18 años de Edad [Internet]. Disponible en: http://www.saludbc.gob.mx/wp-content/uploads/2011/02/IMSS_062_08_EyR.pdf

7. Font E. Etiología, diagnóstico, profilaxis y tratamiento del resfriado común. OFFARM, VOL 21 NÚM 11 DICIEMBRE 2002.


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